De grondlegger

Morihei Ueshiba

De grondlegger van Aikido wordt meestal O Sensei (letterlijk Grote Leraar) genoemd. Hij werd op 14 december 1883 geboren in het kleine stadje Tanabe in het Wakayama district. Zijn vader was een zakenman die zich naast zijn werk bezighield met de krijgskunsten.

O Sensei had een slechte gezondheid als kleine jongen en begon daarom met het beoefenen van Budo. Met welke krijgskunsten hij begon, is moeilijk na te gaan, maar hij heeft in ieder geval jiujitsu en kenjitsu beoefend. Aikido begon voor het eerst vorm te krijgen toen hij in 1915 lessen begon te volgen bij Takeda Sokaku, de hoofdleraar van Daito Ryu Jiujitsu. Deze krijgskunst is vanaf de zestiende eeuw doorgegeven binnen de Takeda familie en het is een van de oudste samurai krijgskunsten uit Japan. De technieken van Daito Ryu Jiujitsu hebben veel invloed gehad op het ontstaan van Aikido.

Een andere gebeurtenis heeft ook veel invloed gehad op Aikido; in 1920 ontmoette O Sensei Deguchi Onisaburo, een leraar van een Shintoïstische stroming die de nadruk legt op de Kotodama (vibraties of trillingen van geluid en energie). Door zijn ontmoetingen met Deguchi ging O Sensei een nieuwe betekenis geven aan zijn Budo trainingen.

In 1931 opende O Sensei de deuren van zijn eerste permanente Dojo in Tokyo, de Kobukan Dojo. Er werd lesgegeven in Aiki Budo. De trainingen waren erg intens en de stijl was veel harder dan het moderne Aikido. Het ging zo ver dat de Kobukan Dojo bekend kwam te staan onder de bijnaam ‘Hel Dojo’. Lidmaatschap was alleen mogelijk met een aanbevelingsbrief en er was een constante instroom van nieuwe leden die al vergevorderd waren in andere krijgskunsten.

In 1942 werd voor het eerst de naam Aikido gebruikt voor de nieuwe krijgskunst van O Sensei. Er zijn veel verhalen over het moment waarop Aikido een verandering onderging en er zullen ongetwijfeld veel gebeurtenissen van invloed zijn geweest. Voor wie hier meer over wil weten, is het nodig om je verder te verdiepen (zie ook de lijst met aanbevolen literatuur op deze website).

O Sensei had een ideaalbeeld van Aikido dat het als krijgskunst het leven van de beoefenaar verbetert en dat zo de wereld ook zou verbeteren. Tot aan zijn dood op 26 april 1969 heeft hij eraan gewerkt om dit ideaal uit te werken. Aikido wordt sindsdien over de hele wereld beoefend.